Historie

Op 15 april 1953 vond de oprichting plaats van voetbalvereniging The Gunners door personeelsleden van de toenmalige munitiefabriek Hispano Suiza. Binnen dit bedrijf werden diverse personeelsactiviteiten georganiseerd, waar voetbal er één van was. Eerst werd dit vrijblijvend beoefend, maar gaandeweg ontstond de behoefte om daadwerkelijk in competitieverband te gaan spelen. Dat dit op zaterdag ging plaatsvinden was geen toeval, daar een niet onbelangrijk deel van de initiatiefnemers van boven de Moerdijk kwam en reeds om diverse redenen met het zaterdagamateurvoetbal te maken had gehad. Aangezien de Brabanders best op zaterdag een balletje wilden trappen liet het besluit niet lang op zich wachten.

Gestart werd met twee elftallen in de competitie van de afdeling zaterdagamateurs Noord-Brabant, waarbij het eerste elftal mocht uitkomen in de 2e klasse. Er was slechts één probleem dat opgelost moest worden, voordat er daadwerkelijk gevoetbald mocht gaan worden. Een accommodatie ontbrak. Gestart werd daarom op de toenmalige hockeyvelden van Push, gelegen aan de Galderseweg achter Kasteel Bouvigne. Daarna volgde een eenjarig verblijf bij Boeimeer en vervolgens drie jaar inwoning bij Groen-Wit.

Uiteindelijk werd via het bedrijf geregeld dat de gemeente een stuk braakliggende grond naast het fabriekscomplex aan de Van Rijckevorselstraat ging inrichten als sportterrein. Hier kreeg de vereniging de beschikking over een veld plus trainingsaccommodatie bestaande uit een half veld. Nu men de beschikking had over een eigen veld begon er een echte vereniging te ontstaan. De toenmalige bestuurders hadden goed gezien dat men niet vast moest houden aan de eis om werknemer te zijn van de Hispano Suiza, om de vereniging een toekomst te geven. In die periode – 1958 – werden de eerste pogingen gedaan een jeugdafdeling op te richten. Er werd gestart met kinderen van de toenmalige werknemers. Dit breidde zich al snel uit tot de aanliggende wijk Belcrum, waar op dat moment voldoende jeugd voorhanden was om tegen een balletje te trappen.

In 1974 brak een nieuwe periode aan voor The Gunners. Het toenmalige bestuur kreeg te horen dat de gemeente reeds in 1972 het bestemmingsplan voor de Crogten had gewijzigd in industrieterrein. Dat betekende dat de vereniging moest wijken. Waar naartoe was geen punt van discussie, want volgens de visie van de bestuurders lag de toekomst in de Haagse Beemden. De gemeente zag het belang van zo een kleine club in de nieuwe wijk niet en kwam met andere voorstellen. The Gunners bleef echter vasthouden aan de Haagse Beemden. Er ontstond een ‘gevecht’ van vijf jaar met de gemeente, waarin The Gunners uiteindelijk aan het langste eind trok. Op 3 april 1979 kwam het verlossende woord dat The Gunners naar de Haagse Beemden mocht.

Aangezien de accommodatie op zijn vroegst in 1982 gereed zou zijn, moest een oplossing gezocht worden voor de periode van 1979 tot 1982. De La Reijweg werd gekozen en de trouwe kern bouwde eigenhandig een kantine op dit tijdelijke complex. Desondanks liep het ledental gestaag terug en moest zelfs de kleine jeugdafdeling eraan geloven.

In januari 1983 was het eindelijk zover, The Gunners verhuisde naar sportpark Het Hooghuys. Dit bleek op het juiste moment, want we konden toen nauwelijks drie seniorenteams op de been brengen. De jeugdafdeling werd langzaamaan weer opgebouwd, maar het eerste elftal degradeerde naar de 2e klasse van de afdeling. We waren wat dat betreft weer net zover als bij de oprichting in 1953.

In 1984 werd het eerste elftal kampioen van de 2e klasse onderafdeling. Twee jaar later wonnen ze de Brabantse Beker. De stijgende lijn ging voort met een kampioenschap in het seizoen ’86-’87. De jeugd van deze generatie zorgt voor een opleving. In het seizoen ’88-’89 wordt The Gunners Bredaas Kampioen.

In het seizoen ’98-’99 eindigde ze als tweede. Door middel van een periodetitel trachtten ze te promoveren, welke niet is gelukt. In seizoen ’99-’00 werd het eerste elftal kampioen, in combinatie met het kampioensschap van het tweede, werd dit groots gevierd. Op naar de 3e klasse.

The Gunners is in 2000 genomineerd door gemeente Breda voor het Bredaas Sportgala. De nominatie was voor het jaarlijks evenement: het Haagse Beemden Scholentoernooi, dat al vele jaren door The Gunners georganiseerd wordt.

Inmiddels zitten we op een aantal van ongeveer 450 leden en hebben we zo’n 24 elftallen. Sportief gezien gaat het ook voorspoedig, na een jaar van ruiken in de 2e klasse speelt het eerste elftal in de derde klasse zaterdag en de selectieteams van de jeugd spelen in de tweede klasse of hoger.